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新能源的威胁 美国电力公司受到严重打击

导读: 受成本下降和政府鼓励的双重影响,越来越多的美国家庭和公司开始自己生产电能,这一趋势正在威胁主导了美国和世界130年的集中化电力生产模式。

  曼哈顿珍珠街255-257号门口,只留下一块并不显眼的铜牌来纪念一个重要的历史遗址:世界第一个集中化的商业发电站。1882年,托马斯˙爱迪生在这里创建了他的第一座工厂,为纽约金融区服务,之后,电能的传播大多遵循他创建的这个模式,直到现在。

  受成本下降和政府鼓励的双重影响,越来越多的美国家庭和公司开始自己生产电能,这一趋势正在威胁主导了美国和世界130年的集中化电力生产模式。

  “死亡螺旋”

  美国电力工业组织爱迪生电力协会在其发布的一份报告中警告说,电力行业正在面临“破坏性的挑战”。电力公司担心,随着越来越多的公司和家庭启用太阳能、风能和其他新能源自行生产电能,他们将失去顾客和收入,与此同时还得继续负担维系庞大电网的费用。这样一来,电力公司将不得不提高电价,导致更多顾客流失,境况更加雪上加霜。在业内他们称这一连锁反应为“死亡螺旋”。

  迄今为止,投资者们大多对于消费者自产电能构成的潜在威胁不屑一顾。这种自给自足模式叫做分布式发电。自2013年爱迪生电力协会的报告发表以来,标普500美国公共事业股指又上升了1/3。分布式发电站有的市场份额依然很小。但电力公司的官员们已经日益意识到这个对行业未来的威胁。

  “直到不久前,业内人士还认为,这种情况绝对不可能发生,”新奥尔良Entergy电力公司的首席执行官里奥˙德诺特说,“公共电力商业模式依然是最廉价,最可靠的供电模式。但现在人们对它提出了新的要求,这在我们的控制之外。”

  或许“死亡螺旋”的说法有些危言耸听,太阳能公司SolarCity的首席执行官林登˙里弗认为,准确地说是“变革螺旋”。他说:“当你垄断一个行业长达一个世纪后,是看不到变化的,在你眼中变化就等同死亡。”

  由于需求减少和欧盟对于可再生能源的鼓励政策,欧洲电力公司已经损失了上千亿欧元。要避免同样的命运,美国电力公司必须进行大刀阔斧的改革。

  新能源崛起

  要了解席卷美国电力行业的变革,只需要去全食超市的布鲁克林分店看一看。商店的停车场照明已经全部换成可再生能源,车棚上安装有太阳能电池板,灯柱上装着风力涡轮机,电池储存的电力足够使用五天,供阴雨天使用。这家商店代表了最时髦的零售模式,但品牌形象并非投资可再生能源的最大考量。为全食超市提供这套系统的“城市绿色能源”公司首席执行官尼克˙布利特斯维克说,由于无需连接当地电网,全食超市节省了约20%的电力成本,结果皆大欢喜:“无需任何牺牲换来更廉价的电能。”

  在美国,约45万家公司和596万个家庭安装了太阳能电池板。过去4年,公司和家庭用户分别增加了3倍和4倍,而由于能效的改进和中国的电池板产能过剩,太阳能的成本大幅下跌。

  在过去几十年,美国的电力消耗紧随经济增长,但在最近几年,这一关系已经破裂。美国能源信息管理局预计,即使在经济复苏之后,美国大型发电企业2015年的产量将低于2007年。分布式发电模式的崛起,加上能效的改进,是众多原因之一。对于电力公司执行官而言,需求增长的突然减缓正在迫使他们面对现实。

  分布式发电的发展因地区不同,比如,在加州和内华达等阳光充足的州,太阳能更具竞争力但通常而言,它的成本依然比集中式发电更高。然而,它却可得到联邦和地方政府的慷慨补贴。纽约太阳能公司SambaEnergy的总经理迈克尔˙希德里说,在扣除免税补贴后,一套原价25万美元的家用太阳能发电系统的实际花费只有6975美元。等到第4年,节约的电费就可抵消这笔初装费。

  停电的代价巨大,因此,顾客即使在安装太阳能电池板和备用电池后,他们担心在阴雨天停电,因此大多数人依然连接中央电网。“人们存在一种误解,认为太阳能不需要电网,”SolarCity的里弗先生说,“事实上,电网依然重要。”

  电费之争

  可问题是,如果太阳能用户使用的中央供电减少,他们支付的电费减少,这其中还包括电力公司的经营费用,电网的维护和开发费用。如果当地采用“净用电量”计价模式,消费者还可以将自家系统所产的多余电能以同样的电价卖回给电网。这相当于暗中的补贴。

  电力公司的抗议日益激烈。“我们要求:支付公平的费用。”爱迪生电力协会的大卫˙欧文斯说。如果消费者选择,“生活在黑暗中”,这是他们的选择,但是“如果他们依然要依靠电网,那么就必须为这些服务付出代价”。

  电力公司称,目前状况很不公平,因为富有的消费者可以负担安装太阳能发电系统的费用,从而享受各种补贴,却让穷人承担更多维护电网的费用。电力公司的游说团体在全美各地发起政治辩论,试图让安装太阳能系统的家庭支付更多费用。2013年,亚利桑那州同意太阳能用户每月向电力公司支付约5美元的费用,这个数字远远低于电力公司的要求。

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