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比尔·盖茨:关于能源的十六个问题

导读: 公平地说,政府不太高的研发投入和各种各样的激励措施发挥了很大作用。不幸的是,太阳能光伏仍然不具有经济效益,但最大的问题是间歇性。我们需要全天24小时不间断的能源供应。

  在西雅图东边,可俯瞰华盛顿湖的办公室里,比尔·盖茨(BillGates)拿起便签本,用左手在本子的左右两侧各画了一个对内的箭头。

  他说,左边的箭头表示各国政府大幅提高研发支出,以激励人们发挥聪明才智应对气候变化。“推力是研发,”他说。

  然后盖茨指着右边的箭头说:“拉力是碳税。”在两个箭头之间,他画了几个方框表示不同的领域,比如新技术的部署。

  盖茨认为,私人投资者应该为这些领域买单。他已经承诺拿出20亿美元。

  “没错,政府将会有点无能。”他直率地说,仿佛这是显而易见的小事。“但私营部门大体上也无能。风险投资人投资的公司中,有多少表现糟糕?目前来看占大多数。”

  盖茨正在单枪匹马地开展一场全球游说活动,敦促人们去完成一件规模空前的大事:他希望人类找到办法阻止全球气候变化,加快向新能源的过渡。这种过渡通常需要100年或更长时间。

  盖茨认为,想要达到国际协议设定的目标,即让全球平均气温比工业化之前只高出2摄氏度以内,那么到2050年,富裕国家不能再向空气中排放二氧化碳,中国和美国这两个排放温室气体最多的国家更要以身作则。

  研究能源模式的人说,我们正在从石油和煤炭逐渐过渡到天然气。天然气这种燃料的碳排放量要少得多,但仍然会加剧全球变暖。盖茨认为,我们不能接受这个结果,必须跳过天然气,直接过渡到一种可适用于全球的无碳能源,而实现这一点的最好办法就是“以异常快的速度”推动创新。

  前段时间,记者詹姆斯·本尼特(JamesBennet)采访了盖茨。在气候变化是否属实的问题上,美国政客甚至无法达成共识,更别说如何应对了。对于这样的争论,他显得很不耐烦,又好气又好笑地说:“如果那些政客连数字都看不懂,这说明代议制民主有很大问题。”以下是采访记录的精简版,经过略微编辑。

  1.气候问题已得到重视?

  去年12月,在巴黎举行的联合国气候变化大会上,各国就减少温室气体排放作出了新的承诺。这是否意味着气候变化问题已经引起了全世界的重视?

  作出承诺固然好,非常好,但那些承诺不具有约束力。就算它们全都兑现,也远远不足以实现二氧化碳减排目标,让全球气温升高幅度限制在2摄氏度以内。我认为,我们所需要采取的措施比这些承诺多出两倍以上。

  关于这个问题,一个很有意思的地方在于,如果某个国家说“我们得弄一个到2050年将二氧化碳排放量减少80%的路线图”,那他们可能会承诺“到2030年将减排30%”。然而实现30%的减排幅度比80%要容易得多。困难的事情都被留到了2030年之后。就算是这些2030年要实现的承诺也根本不够,而且其中很多承诺都不会兑现。

  2.为什么自由市场发展新能源的速度不够快?

  因为没钱可赚。即使新能源和传统能源一样便宜,并且不会排放二氧化碳,但新能源充满不确定性,而传统能源经过了事实的检验,经营规模大得惊人,并且解决了各种各样的监管问题,比如“那些煤灰怎么处理?”和“如何保证安全?”要是没有可观的碳税,创新者和传统能源提供商就没有改换门庭的动力。

  从总体上来看,投资能源的动力相当有限,因为这个行业不同于数字产品,后者被采纳的速度非常快,在商业机密没有泄露或者拥有20年专利保护期的情况下,可以获得难以想象的巨大回报,而能源领域几乎所有的发明都是在20年后才实现大规模使用。因此,能源创新者的财务状况都不是很好。

  能源进步带来的回报在很大程度上并没有落入个人创新者的腰包,因为这是个非常保守的市场。比起政府和私营部门都大力投资的医疗和数字产品,能源的研发投入极低。

  3.从历史上来看,能源过渡要花多长时间?

  令人惊讶的是,密集的能源使用和现代文明的发展同步。在19世纪之前,人类生活方式、寿命和粮食种植方面的伟大进步并没有使人类文明发生剧烈变化,直到英国在19世纪开始使用煤。煤取代了木材。但从木材过渡到煤花了五六十年时间。

  如果只从经济的角度来考虑,如果没有全球变暖的问题需要担心,那么缓慢但坚定的过渡速度是可以接受的。看看那些预测,它们全都在说同一件事:这是一个渐进的过程,天然气继续增长,煤和石油继续萎缩。

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