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美国拟开发太空太阳能

2008-01-08 10:29
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        当人们为地球上煤炭、石油等能源的日渐减少和消耗能源带来的全球变暖问题烦恼时,一些科学家把寻找新能源的目光投向了浩瀚太空。美联社24日援引美国五角大楼近期公布的研究报告指出,太空太阳能有望成为一种具有利用价值的新能源。 

        太空能源

       
科学家设想,通过向太空发射带有能量搜集装置的卫星,并将其搜集的能量转化为微波传送回地球,再转化为直流电,从而为人类提供“廉价、清洁、安全、可靠、可持续、可增加”的能源。目前,五角大楼正在评估此项目的可行性。

        五角大楼今年10月向美国国家安全太空办公室提交了一份75页的报告。报告指出,装置在巨型卫星上的太阳能电池板可以搜集太空能量,为地面上位于各地的美军基地提供能源。

        目前,大部分太空能源研究集中于利用同步卫星搜集太空太阳能。同步卫星在距离地球3万多公里的太空运行,展开的太阳能电池板长10公里、宽5公里,可以为地球传送源源不断的能量。依照美国国家航空和航天局(NASA)的设想,能量被传送到地球后,再用相同面积的接收器接收。

         相关专家认为,从技术层面考虑,这种设想的确具有可行性。然而从经济角度考虑,向太空发射几千吨重的巨型设备并不现实。

         小型试验

         由于发射巨型卫星目前还不可行,研究人员提议在西太平洋小国帕劳先开展小型模拟试验。帕劳的国土由零散的岛屿组成,共有2万人口。

         在第58届国际宇航大会上,美国企业家凯文•雷德提议说,帕劳的海伦岛荒无人烟,是进行小型太空太阳能开发试验的理想选地。 

         试验中,一枚距地球480公里运行的卫星将把太空能量传送到地面,一个直径为79米的接收器将接收相当于1兆瓦的能量。这些能量足够为1000个家庭提供电力。如果试验成功并运用到居民区,帕劳人便可以享受太空能源。

         帕劳总统小汤米•雷门格绍对这个项目表示出兴趣。他说:“我们很渴望找到替代能源。如果这个项目能造福帕劳人,我们很愿意了解它。”

         雷德说,他希望在两年内生产出一种超轻薄太阳能电池板,同时寻找足够资金支持使这个项目得以实现。据雷德估计,这个项目大约要花费8亿美元,最早能在2012年完成。 

         刻不容缓

        
太空能源倡导者相信,随着油价飙升、全球气候面临严重威胁,越来越多的人开始严肃考虑开发这种新型能源。

         美国全国航天协会副主席马克•霍普金斯说:“气候变化已经非常明显。太空能源不含二氧化碳,我们需要做的就是降低利用太空能源的成本。”

         五角大楼在报告中总结:“能源问题已经刻不容缓,我们不能仅仅‘向下挖’,还要‘向上钻’。” 

         联合国政府间气候变化专门委员会专家罗伯特•N•朔克认为,太空能源的利用不再仅存在于科幻小说。他说:“如果下个世纪初,甚至更早,我们能看见人类大规模利用太空能源,我不会感到惊奇。”

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