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能源创新 10年见效

2012-03-14 15:40
夜隼008
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在本周高级研究计划局能源处(ARPA-E)的创新峰会上,微软创始人兼董事长比尔•盖茨(Bill Gates)和能源部长朱棣文(Steven Chu)谈论能源

  能源部在国会,共和党和民主党三月出现分歧,尤其是涉及到美国能源部,但他们都认为,能源部的高级研究计划局能源处是一件好事。去年,当他们削减了眼前的每一个项目,他们实际上都投票,要使这一机构的拨款增加50%。两党的支持是明确的,本周在这一机构的第三届创新峰会上,出席的人包括自由派和保守派政治家,还有商业领袖。

  高级研究计划局能源处受欢迎,很大程度上是因为它花费不多,对于大致相同的金额,政府给予破产的太阳能电池板制造商索林德拉公司形式上是贷款担保,而高级研究计划局能源处就资助了180个项目。但这一机构有多重要呢?因为是要解决主要的能源挑战,比如油价波动和气候变化。在这次峰会上,几位演讲者警告说,这一机构提供的这种短期的,两到三年的资金是不够的,难以解决长期的能源问题。

  从一开始,高级研究计划局能源处就给自己制定了相对温和的目标,承认它的局限性。

  高级研究计划局能源处主任阿伦•马宗达在记者招待会上说:“在能源领域,需要花费时间,才能使一项创新一直做出来,实现升级,并在商业市场上产生影响。这大约需要10年,15年,也许20年。谁知道呢?”他提到其他的成功措施。这一机构有助于增加能源中的私人投资,他指出,高级研究计划局能源处资助的11个项目,大约是4000万美元,就带来了2亿美元以上的私营部门的资金。他还指出恩维亚公司的成功,这家公司证实,可以大幅度增加电池的存储容量。

  在小组讨论中,能源部长朱棣文和微软创始人兼董事长比尔•盖茨警告说,能源创新的进展比软件创新慢很多。“IT革命是个例外,这种事情使人们的思想产生偏见,看不清事物的发展会有多快,”他说。“如果你低估它的难度,那么,在某种程度上,就是因为这个原因,我们会停止投资这种创新工作,这些工作是需要继续进行的。”他说,在过去,能源创新需要50年到60年才能产生影响。

  朱棣文说,高级研究计划局能源处发挥着特定的作用,在某些情况下,创新“可以找到一条途径,很快推向市场。”但他说,仍然需要能源部的长期科研经费,包括一些创新中心,都是要用十年时间集中解决一个问题,同样也需要较大的项目融资,如贷款担保。

  但是,有些大型项目和长期项目受到指责,可以看到,国会在调查美国能源部对索林德拉公司的贷款。“没有人否认,对索林德拉公司的反应产生了一种减震效果,影响政府的企业融资方案,”朱棣文说。但他也说,失败是意料之中的。国会知道会有失败,在授权贷款计划时就知道;这就是为什么它拨出100亿美元来弥补损失。“索林德拉公司发生的事情是非常不幸的,是5亿美元的损失,”他说。“但是,如果我们失去三分之一的划拨资金,我个人是会感到非常惊讶的。”

  盖茨预计,能源创新资金的失效率更普遍会“超过90%”。他说,“在你投入研发上的金额和你收回的金额之间,没有明确的映射关系,”有可能,这些创新会来自现在已经资金充足的公司。“但是,更可能的是,资金不足会拖延进展速度。”他说,“这是一套非常复杂的技术,所以,毫不夸张地说,我们需要成千上万的公司尝试这些技术,增加胜算,这样,我们就会有10条或20条途径,会给我们带来灵丹妙药。”

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