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廉价太阳能夜间发电

2012-03-19 11:26
论恒
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  这些小瓶里的珠子是由两种类型的玻璃制成,可以存储热量,达到1200摄氏度

  这些小瓶里的珠子是由两种类型的玻璃制成,可以存储热量

  太阳能发电有两个主要问题:它不仅昂贵,而且是间歇性的,因为,太阳能发电站的电力产量,取决于白昼时间和云层。光环技术公司(halotechnics)是一家成立不久的太阳能热发电新创公司,会有助于解决这两个问题。

  这家公司开发出一种新的蓄热材料,不仅有望使太阳能热发电厂更有效率,而且有可能减少太阳能存储成本,使它用于最需要的时候。

  这些材料中包含新的盐类混合物,以及新的玻璃材料,这是很关键的,可使太阳能热发电厂足够便宜,也足够可靠,可以与化石燃料大规模竞争。

  太阳能板是直接把太阳光转化成电能,与太阳能板不同,太阳能热电站是使用大场地上的镜子,集中阳光,产生高温,随后,产生蒸汽,用涡轮机驱动发电机。这样的工厂成本略高于太阳能电池板发电,太阳能板最近价格下跌,但是,太阳能热电厂确实有一个优势:把镜子产生的热量存储在集中的太阳能电厂会更便宜,也更容易,胜过储存太阳能板产生的电力。一些太阳能热发电厂配备了热存储设备,这样,即使太阳落山后,也可以产生蒸汽。

  光环技术公司是高通量化学品筛选公司赛美科技公司(Symyx)的子公司,赛美公司现在属于埃塞里瑟公司(Accelrys),光环技术公司的资金几乎完全来自政府拨款,到目前为止,共为600万美元。目前,它正在筹集第一轮风险资本。

  这种新的盐和玻璃材料是光环技术公司发现的,需要使用高通量筛选工艺,筛选近18000种混合物,这样,减少太阳能热发电成本,就有几条途径。他们使太阳能热电厂在更高的温度运行,从而提高效率,使所需反射镜阵列的尺度缩小25%左右。对比现在使用的储热材料,这种材料可存储能量提高3倍以上,这就可以降低存储系统的成本,而且有可能使更多的热电厂配备存储系统,但是,这一趋势是走向存储,即使是采用现有的材料也是这样。更好的储能可以降低每千瓦时电力的成本,就是太阳能热电厂所产生的电力,因为涡轮机和发电机可以昼夜发电。

  这些材料有助于降低太阳能发电成本,达到每千瓦时6美分,这是美国能源部升夏倡议(SunShot Initiative)的目标。“要达到6美分的目标,或接近它,就必须采用温度更高的系统,”马克•梅浩斯(Mark Mehos)说,他是国家可再生能源实验室(National Renewable Energy Laboratory)聚光太阳能发电(Concentrated Solar Power)方案的经理,在科罗拉多州(Colorado)戈尔登(Golden)。

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