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细数日本太阳能产业两大困境

2012-04-13 11:28
Timeless落尘
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  日本在太阳能光伏电池领域曾经领先世界,举凡日本面板大厂夏普(Sharp)、日本电子组件大厂京瓷(Kyocera),都具有30年以上的研究技术,推出的太阳能光伏电池产品,在世界也占有一定市占率。然目前太阳能光伏电池主要产地转移至中国国内,日本太阳能光伏电池厂也遭到新兴国家厂商超越,世界市占率每况愈下。而核心技术难以突破和无法摆脱的垂直集成生产模式,也成为厂商的隐忧。

  日本平面媒体《日经Business》指出,日本制造业的事业循环几乎已成型,总是在前期领先世界,中期开始被新兴国家厂商抓上,最后一败涂地。举例来说,半导体DRAM、液晶电视(LCD TV)、DVD播放机、数码家电用锂电池、车用导航等,都不外乎此失败模式。

  东京大学制造业经营研究中心特任研究员小川絃一指出,技术流通速度正在加速,日本厂商拥有优势的时间已愈来愈短。以DRAM为例,日本产品的世界市占率在1991~1999年从60%下滑至30%,费时8年,但日本的太阳能光伏电池世界市占率便从50%下滑至25%,仅在2004~2006年间,短短2年岁月。

  为什么新兴国家厂商的太阳能光伏电池能快速追上技术优异的日本?这几乎是日本厂商共通的疑问。《日经Business》指出,中国国内太阳能光伏电池大厂无锡尚德的部分工厂,早已开始采用德国制和日本制的生产设备进行生产,纵使日本与德国对核心技术保密到家,生产设备依然有迹可循。中国国内厂商从生产设备摸索各国核心技术,无形中提升技术竞争力。

  若日本太阳能光伏电池厂采取足不出户、闭门造车的方式进行生产,顺产设备没有外流风险,但此举亦将使生产成本水涨船高。许多日本厂商为了降低生产,都请海外国家代为生产太阳能光伏电池。对此相关厂商干部表示,即使申请专利,也难以防止核心技术经由生产设备外流。而对中国国内厂商来说,得到他国生产设备虽无法一步登天,但必然可以减轻实行量产的难度。

  另一方面,日本厂商的核心技术面临瓶颈的问题,也造成价格难以提升。近年来太阳能光伏电池的变换功率几乎到达极限,已无大幅度提升,尽管夏普试图与东京大学生产技术研究所荒川泰彦合作研发“量子太阳能光伏电池”,变换功率有望提升至80%,但荒川亦坦言,得等到2022~2032年,产品才有可能实用化。

  在技术没有明显突破的情况下,握有价格优势的中国国内太阳能光伏电池厂很可能抢走日本厂商的客户,让日本厂商的世界市占率持续下探。

  不仅如此,日本厂商坚持垂直集成,不愿采取水平生产的经营模式,更有可能使整体太阳能光伏电池业界重蹈平面电视产品覆辙。目前大部分中国国内厂商都已采取水平分工模式,但日本电子大厂Panasonic仍在2011年12月宣布,将在马来西亚设厂,采垂直集成模式生产产品。

  小川指出,日本厂商坚持垂直集成生产太阳能光伏电池的主因,在于日本厂商开始研发该项产品时,产业链尚不成熟,于是大厂一切只能自己着手制造,结果延伸出许多相关厂商,如今无法轻易撒手不管,怎样也得顾及整体企业营运。

  在此情况下,日本厂商唯一的分庭抗礼之道是进行产业配套,尽可能扩大下流营收。例如Panasonic将太阳能光伏电池结合其它节能产品推销、三菱电机着手社会基础建设,设立太阳能发电厂等,但此举仍有相当风险,毕竟其它厂商建设太阳能发电厂或推销发电系统不一定使用日本产品,很可能选择价格低廉的中国国内货。

  往昔日本的平面电视事业由于过度执著自行生产核心组件,导致发生巨额亏损。Panasonic设立电浆面板工厂,夏普设立液晶面板工厂,都挹注了上千亿日圆,最后却败于韩国和台湾采用水平分工生产所推出的低廉液晶面板,导致夏普和Panasonic的平面电视产品竞争力大不如前,在世界市场惨遭滑铁卢。

  日本太阳能光伏电池产品正面临关键时刻,若无法有效抵御海外厂商的竞争,最后很可能发生洗牌效应,竞争力也将持续下滑。

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