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未来太阳能行业需要怎样的创新技术

2013-07-03 09:19
逆光飞舞
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  目前,全球太阳能电池板的安装量持续快速增长,但由于供过于求,造成太阳能面板制造行业处于低迷状态。近日,在美国佛罗里达州举行的IEEE光电专家会议上,业内人士对整个太阳能产业的发展前景仍持乐观态度:虽然太阳能市场的创新势头有所减弱,但仍有不少研究取得进展。

  自19世纪科学家发现晶体硅的半导体特性后,它几乎改变了整个世界。时至今日,传统太阳能电池仍主要使用晶体硅技术。几年前,硅太阳能电池板的成本为4美元/瓦。该领域著名的研究学者、澳大利亚新南威尔士大学的马丁·格林教授曾宣称,硅太阳能电池板的成本永远不可能低于1美元/瓦。但是现在再谈及此事,他表示:“成本已下降到约50美分/瓦了,而且还有可能降至36美分/瓦。”

  美国能源部曾计划,到2020年实现整体太阳能电池板系统安装成本低于11美分/瓦。这一目标不仅仅指太阳能电池板的成本,还涵盖了公用事业单位因弥补太阳光的间歇性特征而制造的设施成本(具体成本取决于太阳能发电入网电量和其他因素)。格林教授认为,太阳能产业很有可能提前完成该目标。届时,太阳能的直接成本有望降至6美分/千瓦时,比新建的天然气发电厂供能成本还要低。

  全球硅太阳能电池板产业一直在寻求削减制造成本和提高电池板输出功率的方法。上世纪90年代,格林教授的实验室研发出一种转化率创纪录的太阳能电池,该纪录一直保持至今。为了保持转化率,这种电池不得不使用昂贵的光刻技术来制造足够精细的电线条附着在晶体硅上,以收集太阳能电池产生的电流。随着技术的创新,现在科学家能够使用丝网印刷技术制造出精细的电线条。最新的研究表明,丝网印刷技术可以制造出宽度仅为30微米的电线,这与格林教授使用的电线宽度相似,但成本要低很多。

  通过复合技术,人们有望使用更加便捷、廉价的方法在生产线上大规模制造高效率的太阳能电池,转化率也能达到前人的标准。目前已有公司研发出了制造太阳能电池前段金属触点的技术,不过后端电子触点的设计更加复杂困难,尚未有任何成果。

  与此同时,美国国家可再生能源实验室(NREL)的研究人员在一种新型玻璃上制造出一款柔性太阳能电池。这种玻璃由美国康宁公司制造,具有超薄和高度弯曲的特性。而该款柔性的薄膜碲化镉太阳能电池,是目前唯一一款可以在生产规模上与传统硅太阳能电池相抗衡的产品。在生产过程中,柔性电池附着在一块可弯曲的玻璃上,就像打印报纸一样,可以持续不断地采用卷对卷的方式批量制造,这样就可以通过增加产量来减少成本。

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