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Google为何钟情投资太阳能

2014-05-06 10:07
Minor昔年
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  Google最近在新能源领域动作不断。

  4月23日,Google和美国第二大光伏面板生产商SunPower合作,投资2.5亿美元采购屋顶太阳能面板,然后租给普通消费者使用。

  屋顶光伏发电系统设备和安装成本高,往往让一般用户望而却步。但是如果采用租约形式,用户只要交一笔很小的费用或者不交钱,借出自家屋顶,就可以享受每月入账的收益。

  Google方面表示,出租光伏发电系统的费用一般会低于用户的电费。与此同时,SunPower的业绩表现也让人惊喜。25日,SunPower公布的2014年Q1财报显示,当季净利润为6500万美元,相比去年扭亏为盈,股价也大涨6.75%。

  迄今为止,Google的可再生能源投资已逾10亿美元,俨然是互联网界的可再生能源先锋。太阳能则是其中主力,Google对太阳能的投资超过6.2亿,占总投资约六成。

  Google的太阳能投资“大小兼顾”,既投资Ivanpah这种大型地面光伏电站,也和SolarCity等分布式光伏发电企业合作紧密。早在12年,Google就向加州Recurrent Energy投资9400万美元,建造了4个光伏电站,总容量达88兆瓦,前不久已经并网成功。2013年,位于加州沙漠,壮观的Ivanpah光伏电站则证明在高温高压的沙漠中,太阳能热力电站也大有可为。

  除了大型光伏电站,灵活的分布式光伏发电正成为Google的新宠。此次的SunPower已是Google的第三项屋顶光伏发电系统投资。Google向SolarCity的投资是其中金额最大的一笔。Google投资了2.8亿美元,为想要安装屋顶光伏发电系统的用户提供资金支持,免除了高昂安装成本的负担。用户只要支付租金,回报Google这样的投资商即可。这种租约形式也已经成为美国分布式光伏项目最流行的融资方式之一。

  可再生能源选择不少,Google为何钟情于太阳能?

  可再生清洁能源其实早已成为苹果、微软、Google等互联网公司的新疆场。这些互联网公司都是耗电大户。投资太阳能这类可再生能源,既是树立企业环保形象的公关策略,也是未来降低能耗成本的一项投资。根据绿色和平数据,从2009年到现在,Google的清洁能源使用比重已从36.4%上升到48%。

  太阳能成为Google的选择,自然也有其背后原因。太阳能是目前商业化最完善的可再生能源之一。对Google来说,太阳能投资不仅仅只是“作秀”,而是能给他们带来实实在在的回报。据Greenbiz网站分析,Google的投资有两大特点。第一,他们投资的项目有稳定的长期回报。比如Ivanpah电站就有太平洋天然气及电力公司(PG&E) 和南加州爱迪生公司 (Southern California Edison)愿意购买出产的电力。而屋顶光伏系统投资则有稳定的用户租金收入。第二,太阳能项目有较为稳定的政策支持和课税减免。即使是Google这样的大公司,投资时也可享受税收减免的优惠。据彭博分析,在可再生能源领域,税收减免带来的融资可能高达70亿以上。

  分布式光伏发电更是日益显现出商业潜力。鉴于其灵活的融资方式和分布式发电本身的优点,有分析称,即使政府补贴力度可能因为政策到期而下降,分布式光伏发电依然有商业竞争力。

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