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太阳能发展再快也永远无法取代煤炭?

2014-05-10 08:54
孤身万里游
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  但是煤炭肯定不会退出历史舞台,甚至连接近都算不上。“连总统都在反对用煤,这种情形就好像是螳臂当车。但真理必胜。” 克班资本市场公司(KeyBanc Capital Markets)的常务董事安德鲁·雷丁格尔(Andrew Redinger)说,该公司一直在为燃煤公用事业公司和太阳能开发商提供投资银行服务。“我看好煤炭的东山再起。对于煤炭业来说,最好的时机莫过于美国开始出口天然气之时。”

  去年冬天的情形表明“宣布煤炭将被淘汰还为时尚早,”普拉茨(Platts)旗下分支机构Bentek的分析师鲍勃·于(Bob Yu)说,“冬天的来临会提醒人们要用天然气取暖了。天然气的零售需求旺盛使得去年冬天的煤消耗量也大幅增加。”

  去年冬天极地漩涡携寒潮侵袭期间,美国所发生的一切依然让人记忆犹新。1月份,东北部的天然气短缺导致某些市场上的天然气价格飙升至每百万英热单位100美元以上。在大西洋区中部,现货电价甚至一度涨至每兆瓦时2,000美元。住宅取暖消耗了如此多的天然气,以致于电力供应商们甚至买不到气来发电。有些发电厂被迫紧急启动成本高昂的备用燃油发电机。那些所谓页岩气供过于求的论调差不多也就到此为止了。

  天然气价格已然在两年中上涨了两倍。原来“煤改气”的趋势已经颠倒了过来。2013年第一季度,煤炭在美国电力构成中的比重为40%,2014年第一季度则升至41.4%。天然气从一年前的25.6%降到了23.8%。

  这样的局面将会延缓逐渐弃用煤炭的进程。电力企业已经赶在更严苛的排放条例出台之前关闭老式的燃煤电厂,此举导致2013年有4.7千兆瓦的装机容量被迫退役,之前的2012年这一数字为10.3千兆瓦。预计到2020年之前,美国还将再关停60千兆瓦的装机容量。分析师鲍勃·于说,“这些数字也许看似很多,但对于整体的电力构成却无足轻重。”被关闭的发电厂属于旧厂,都还没有上马较为昂贵的“涤气”技术,这一技术可以保证即便在燃烧低品位高硫煤炭时,也能使有害气体排放量减少90%。

  在煤炭依然占据着70%以上燃料份额的美国中西部大型发电厂中,燃煤发电的成本是如此之低,以致于很少有企业会将煤改换成天然气——尤其是在天然气价格两年内上涨两倍的大前提下。事实上关键问题在于,页岩气开采商们是否拥有足够的手段赶在今年冬天来临之前填补亏空的天然气库存量。我们应该会安然无恙的。毕竟,相关预测都认为在目之所及的未来,天然气供应都充足得很。一旦出现短缺情况,我们就会将大量的天然气输往它们该去的地区。

  那么在美国,究竟怎样才能用天然气和太阳能来取代所有的燃煤电厂(相当于每年19千兆英热单位的电量)呢?让我们思考一下这个问题。假设天然气涡轮机制造业得以蓬勃发展,再加上天然气发电厂的生产能力达到满负荷,那么我们就能在五年内让天然气发电量增加50%,即相当于约13千兆英热单位的电量。为了以太阳能来弥补剩下的煤炭份额,我们需要将太阳能发电量提升约五倍,达到每年5000万兆瓦时左右。达到上述目标需要太阳能设备的装机量以20%的复合年增长率连续增长10年,或以9%的复合年增长率连续增长20年。

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