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众筹资金和技术:一篇文章看懂环球太阳能飞机

2015-03-20 12:27
蓝林笑生
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   驾驶一架不用燃油的飞机在天空翱翔,你曾经想象过么?

  年龄加起来已经超过100岁的两位瑞士人贝特朗-皮卡尔和安德烈-波许博格正在这么做。

  皮卡尔是神经学医生,也是一位航空飞行家,在此之前,他曾经成功穿越大气平流层,并沉潜大洋海沟,之后,他又完成了乘坐热气球环绕世界飞行,成为无中断环球飞行的第一人。

  驾驶热气球环游地球的时候,皮卡尔还烧掉了3.7吨的丙烷,如今,他的目标是在不借助任何化石燃料的情况下完成首次环球飞行,工具则是花费10年制造的一架太阳能飞机。

  3月9日,“阳光动力2号”太阳能飞机从阿联酋首都阿布扎比出发,正式开启了人类历史上太阳能飞机的首次环球飞行,皮卡尔和波许博格将轮流驾驶这架单座驾驶舱太阳能飞机,飞跃阿拉伯海、印度、缅甸、中国以及太平洋,在总飞行时间超过25天的时间里飞行3.5万公里,历时长达五个月。

  在此之前,阳光动力团队制造的飞机,已经在2010年完全依靠太阳能飞行26小时,2012年夏天跨越了地中海,2013年夏天又横穿美国。皮卡尔和波许博格,正是“阳光动力”项目的联合创始人及总裁和首席执行官。

  贝特朗-皮卡尔和安德烈-波许博格

  特殊构架支持昼夜飞行

  太阳能飞机是指将太阳能转化为电能来提供动力飞行的飞行器,事实上,这并不是一个全新的概念,早在20世纪中期,世界上就已经开始了太阳能飞行器的研究,上世纪70年代,随着成本合理的太阳能电池出现,太阳能飞机应运而生,不过当时只有微型机型。

  “阳光动力”飞机,则比以前的太阳能飞机大了不少,翼幅长达61米,比波音宽体客机747飞机的翼展还要大。

  之所以需要如此大的“翅膀”,是因为“阳光动力”的翼展上,铺设了1.7万片太阳能电池板,以便于飞机在白天飞行期间积聚并储存足够的太阳能。当电池完全充电的时候,储存的能量可以供飞机飞行10个小时,以应对阴天和黑夜。

  以前的太阳能飞机有明显的弱势,那就是需要看“老天的脸色”,如果天气不好,起飞和降落的能量就很成问题。不过,“阳光动力号”解决了上述问题,就是利用了电池板来储存太阳能。

  “这些电池板每块仅厚135微米,相当于人类的一根头发丝,即便如此,电池板还是很重,光是为了满足夜间飞行所必须配备的机载锂电池,就已重达633公斤,占整架飞机总重量的四分之一还多。”皮卡尔接受记者采访时曾透露,而机身和机翼则采用了极轻的碳纤维材料,使得整机的重量只有2300公斤,相当于一辆小轿车的重量,不到波音747飞机的百分之一,也是同体积飞机中最轻的重量。

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