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英军订购太阳能飞机 可当做卫星代用品

2017-05-18 08:50
络遇
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太阳能飞机有了实际用途。英国国防部(MOD)向空中巴士公司购买该公司的“西风-S”(Zephyr-S)太阳能无人飞机,将会在夏季结束前就提供给英国国防部。

詹氏防卫网(Jane’s Defense)报导,英国国防部是在2016年2月订购了两架西风-S太阳能无人机,价格为10,600万英镑(1381万美元),然后在去年8月份增订第3架。研发西风-S的经理杰克.欧佛曼(Jack Offerman)表示:“我们一直都相信太阳能飞机具有商业化的潜力,我们希望在2020成为空巴公司的主打产品之一。尽管还有一些技术问题需要解决,但是它的长期滞空与不需外在补给的性能,具有很多用途。现在荷兰与丹麦的军方也有太阳能飞机表达兴趣。”

欧佛曼说,技术上来说,可长期滞空的飞行器应可被称为“高空拟卫星”(HAPS) ,也就是不需要太空卫星的成本,却具有类似卫星的性能,而且它还能依任务要求变换位置地点,不像卫星那样,只有固定的轨道。

西风-S太阳能飞机,可以飞到2万公尺的高空,适合做为天气观察与大地遥测之用,因此被称为“高空拟卫星”。(图/空中巴士公司)

2016年,太阳能飞机“阳光动力2号”(Solar Impulse 2)以1年的时间完成环球一周的航行,为太阳能飞机打出了知名度。而空中巴士公司的西风-S则是一种无人机(UAV),外观类似薄型滑翔机,在机翼上覆盖太阳能电池板,翼展长达25公尺,但机机仅7公尺,重量为62公斤。凭着机体轻,与长翼带来的升力,西风-S可飞到到70,000英尺(21,336公尺),并且能在这个高度长期徘徊,因此很适合做为天气观测、通讯和商业交通的种种用途。

空巴还提出双机身、翼展达到33公尺的西风-T(Zephyr-T),可以有更大的有效载荷量,用以安装更复杂的观测与通讯设备,不过目前还处于原型设计的最后阶段,还没有实际完成。

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