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深析:全球能源转型带来的地缘政治风险

导读: 从化石燃料到可再生能源的转型将改变全球经济关系,其影响不亚于从木材到煤炭,从煤炭到石油的历史转变,亦会对地缘政治带来新的面貌与风险。

几十年来,石油地缘政治一直是能源地缘政治的代名词。

到了近年,全球能源经济和地缘政治都在发生变化。技术创新和成本下降推动了化石燃料向可再生能源的转变,使可再生能源越来越像传统能源一样具有竞争力。这种全球能源结构转型已经成为一股重要的地缘政治力量,改变着地区和国家的权力结构。同时,地缘政治的转变也为全球能源经济带来新的风险。

各个能源生产国影响力此消彼长

在全球能源转型的趋势里,大力发展可再生能源的国家在未来将更具全球影响力。例如,拥有巨大可再生能源潜力的国家如果可以出口新能源电力并成为主要出口商,就有机会成为主导能源转型里的一员。

目前一些国家已经是可再生能源发电的净出口国,例如巴西已成为水电可再生电力的主要出口国,挪威向邻国和荷兰出口电力,且在为德国和英国建设新的传输电缆。不过,发展并出口可再生能源受地缘限制,例如澳大利亚有很强的新能源经济能力,但地理位置限制其出口电力。

另外,矿产丰富的国家在可再生能源价值链里位置关键,施政到位的话,可借助各国对开发能源技术的需求,刺激经济发展,提升自身影响力。

不过,在全球能源转型里收益潜力最大的,是具备可再生能源技术创新能力的国家。在这方面,中国具有明显优势。中国目前是最大的可再生能源生产国和出口国,在光伏、风力发电、电动汽车等方面都处在全球能源转型的最前沿。

长此以往,如果能不停加强可再生能源的出口能力,就能创造贸易优势,平衡其他方面进口问题,甚至引领市场发展,获得类似苹果、三星或者华为那样在技术竞争中的全球领导力,提升其地缘政治地位。

相反,传统从油气资源获得地缘政治影响的国家如果不能重塑新能源经济,其全球影响力将会不可避免地下降。

不少油气生产国,国家治理能力并非很强,大多都奉行一种社会契约,即利用油气收入,来推行高福利政策,提供高额度补贴,支撑国防开支,以及投资海外资产。

全球能源转型下,油气收入下降,这些国家维持社会福利和国防的预算也随之下降,政府将难以实现提供公民所期望的社会经济方案,因而需要重新制定国策。

减少依赖单一资源和建立多元化经济一直是俄罗斯、沙特等油气生产国的政策目标,但鲜有成功案例。再者,转型过程有可能会出现社会动荡和政治合法性受质疑等问题,在治理能力比较薄弱的国家,其国内政治动荡甚至可能会蔓延到国界,影响邻国,形成周边安全问题,这可能是能源转型的最大地缘政治风险。

同业同盟与知识产权

随着向可再生能源的加速过渡,围绕可再生能源技术和关键材料的同业同盟亦逐渐形成。这些同盟尽管很难有欧佩克对石油那样深远的影响,但也够影响这些能源和材料的关键消费者。

以稀土为例,它是可再生能源设备硬件的关键组成部分。目前,中国和俄罗斯占有大部分的稀土资源,而几乎所有稀土的开采生产和加工都在中国,其他地方开采的稀土一般必须出口到中国进行加工然后再进口。

为了避免垄断限制和供求紧张关系,各国对应战略包括在其他国家开发供应,通过技术创新减少可再生能源和其他部门对稀土的需求,以及鼓励循环再用。各国可能倾向于为自己保留稀土元素,并在这些资源上进行竞争,供需之间的短期和中期不匹配也可能给生产国带来影响。

这些对可再生能源技术至关重要的材料在其他行业也很重要,也增加了不同行业之间竞争的可能性。与此同时,随着供应紧张,以前不太受重视的国家或者行业,可能会在产业链里变得越来越重要。

发展可再生能源技术和基础设施需要大量投资,当中知识产权尤为重要,对于具有强大创新文化和研究能力的国家,这可能是一个优势。该趋势可能会令各国的战略定位从单纯追逐能源供应,转为同时加强基础设施能力和管理系统效率。因此,在可再生能源是主要能源的世界中,投资和技术可能日益成为合作的来源或地缘政治竞争的节点。

长远来说,发展中国家和发达国家之间在技术转让方面的紧张局势加剧,各国之间在可再生能源科研的支出不仅考虑经济或环境问题,也混合了地缘政治考量,中欧在光伏合作上的纠纷或者中美贸易战都是例子。

另外,各国在可再生能源基础设施方面的竞争将会越来越激烈。亚洲拥有可观的可再生能源,在可再生能源发展中占很大份额,谁能把握亚洲可再生能源基建的机遇,就能大大提升其地缘政治影响力。

可再生能源电网与网络安全

大规模可再生能源应用离不开电网应用,亦离不开数字化。新兴数字技术正在改变能源市场,令其更智能、高效,更具互联性和可持续性,同时亦令可再生能源电网比传统油气行业更容易受到网络攻击,暗藏风险。

大部分可再生能源设备和电网系统,都非常依赖电脑管理能源生产和分配输出,对网络安全要求比较高,以确保连续性服务。犯罪团伙、恐怖分子或敌对国家的相关部门可能会攻击或者控制电网的数字化系统,以达到盗窃、军事或间谍目的。

在最极端的情况下,网络攻击者可能会试图扰乱电网的管理和电力分配,打断、破坏工业基础设施,包括电力供应。而国家层面的行动甚至会破坏国家关系,挑起地缘政治矛盾,就像俄乌天然气纠纷一样。

大型跨区或者跨境电网的情况更加被动,因为整个电网上某一国家的网络漏洞,可能会拖垮其他依赖同一电网的国家,黑客可以利用电网这种互联性质,针对电网上安全最弱的国家来攻击,来制造混乱,破坏国家之间的关系。某一国家如果跟其他几个国家连上同一电网,某天发现供电断了,在情况不明确又缺乏证据的情况下,很可能就向邻国兴师问罪。

一个经常被引用的案例是2015年12月对乌克兰西部的网络攻击电网,黑客在配电中心的计算机系统上安装恶意软件,导致30个变电站离线,令超过20万人在黑暗中长达六个小时,凸显了电力数字系统的潜在网络攻击风险。世界各地的系统运营商已经建立了保护电网的标准,公司正在成为更加警惕并制定应对计划以防范网络攻击,并在开发新的智能电网系统,优先考虑网络安全。

两个世纪以来,石油、煤炭储量的地理集中有助于构建国际地缘政治格局。煤炭和蒸汽动力推动了工业革命,而工业革命又反过来影响了19世纪的地缘政治。从那时起,对石油生产和贸易的控制一直是20世纪强权政治的一个关键特征。从化石燃料到可再生能源的转变可以改变全球经济关系,其影响不亚于从木材到煤炭,从煤炭到石油的历史转变,亦会对地缘政治带来新的面貌与风险。

作者:余家豪

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