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韩华专利侵权诉讼背后:影响或波及中国光伏头部企业

2019-03-19 09:18
夜半明月
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近日,韩华专利侵权诉讼引起了行业的焦点关注。作为被控诉方,尽管隆基、晶科都发布了否认侵权的声明,但是事情或许会有更糟糕的变化,有可能影响到整个光伏行业。

3月5日,韩国光伏组件制造商HanwhaQ-Cells(下称“韩华新能源”)宣称,其已先后在美国、德国,针对中国光伏组件制造商——晶科能源、隆基股份发起有关“嫌侵犯专利权”的诉讼;3月13日,韩华新能源又如法炮制,在澳大利亚联邦法院向晶科能源、隆基股份提起专利侵权诉讼,声称两家竞争对手使用其专利太阳能电池钝化技术来提高产品的性能。

对于这一控诉,晶科能源、隆基股份都第一时间作出了官方回应,其中,晶科能源方面表示,公司认为这些诉讼缺乏技术或法律依据。因此,晶科能源反对韩华的指控;隆基股份方面则表示,从技术上看,目前隆基产品与涉案专利采用的技术方法并不一致(专利采用的是ALD技术,隆基采用的PECVD技术)。

对此有专业人士分析认为,韩华诉讼案或许不像人们想象那么简单。“首先,韩华先后在美国、德国、澳大利亚发起诉讼,全面堵截,显然有备而来;同时,借势中美贸易摩擦,韩华在美国发起的337调查具有立案便利、调查迅速等特点。例如,一般情况下,法院的专利诉讼是337调查所需时间的两倍以上。最关键的是,如果337调查最终采用了普遍排除令,将会不区分来源地,禁止这一类产品进入美国。最严重的情况,可能会殃及整个中国光伏产业。”

据了解,韩华所谓的太阳能电池钝化技术指的正是当前行业内产业化最完善的技术--“PERC”,PERC技术可显著提升电池产品的性能,在叠加半片、双面、叠片等组件技术后,能大幅提升产品效率,降低度电成本。

近几年来PERC技术的产业化发展迅速,是目前最成熟的高效技术,具有很好的发展前景。2019年,PERC已经成为规模扩张最快和出货最多的电池技术,也是光伏组件企业竞争最激烈的产品方向。而韩华此番起诉的目标——晶科能源、隆基股份恰恰就是这一产品方向的佼佼者。

从专利涉及的PERC电池技术来说,隆基与晶科两家企业在最近的一年多时间里,八次交叠刷新转换效率世界纪录,最新的PERC电池转换效率世界纪录为隆基股份在2019年1月16日创下的24.06%。更为关键的是,这些纪录都是用可量产技术实现的,不是实验室理论环境的产物,很可能在2年之内实现量产。在产能方面,晶科能源已经连续两年成为全球出货量第一的光伏组件供应商,而隆基旗下所有产线均已切换成PERC技术,或成为全球最大的PERC产品供应商。

中国光伏企业在技术及产能方面强大实力让韩华这样的外企面临巨大竞争压力。作为组件供应商,晶科、隆基正是韩华面临的主要对手,更加令韩华着急的是,2018年“531”新政发布之后,中国光伏企业加紧开拓海外市场,产品供应位列美国第二的韩华势必将受到挤压。面临巨大的压力,韩华最终在美国、澳大利亚、德国发起了针对隆基、晶科的诉讼。

而值得注意的是,尽管隆基、晶科都发布了否认侵权的声明,但是事情或许会有更糟糕的变化,有可能影响到整个光伏行业。除了晶科、隆基,国内尚有多家光伏企业建立了PERC电池产线,这些企业也同时在布局海外市场。

特别值得注意的是,韩华新能源在美国申请的是“337调查”,如今,中国已经成为美国“337调查”的最大受害国,在已判决的相关案件中,中国企业的败诉率高达60%,远高于世界平均值26%。此番,如果美国ITC通过开展337调查,认定晶科和隆基侵权成立,将采取制裁措施,禁止侵权产品进入美国。

令人担忧的是,如果337调查最终采用了普遍排除令,将会不区分来源地,禁止这一类产品进入美国;同时不仅针对申请书所列产品,而是所有符合产品描述的产品,波及整类PERC产品。综合看来,韩华针对晶科和隆基的控诉可能不仅仅只是针对这两家企业。如果按照其逻辑达到禁止目的,纷纷上马PERC产能的中国光伏企业如天合、晶澳、阿特斯、东方日升等均不能幸免,最严重将会波及到整个中国光伏产业。

业界人士甚至认为,韩华此举是与中国光伏产业为敌。不过,与此同时,韩华恐怕很难放弃中国市场。

据了解,截止2018年底,韩华在中国光伏电池和组件产能各2.5GW,占其整体产能的20%-30%。其目前在华的员工也在其总员工数量里占比相当大。而从市场出货情况来看,2018年韩华中国工厂的平均开工率达90%左右,全年产量约为2.25GW。同时,根据相关机构测算,韩华在2018年给中国光伏市场供应了超过800MW光伏组件。

此外,韩华集团在中国的业务范围也并不仅限于光伏产品,还包括材料、化工等,公司旗下三大板块包括研发、制造、市场等在中国都有布局。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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