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First Solar收购OptiSolar系统项目 2010年决战美国太阳能光伏市场

    除First Solar外,中国无锡尚德与MMA Renewable Ventures合资的Gemini Solar,将锁定美国10MWp以上的中大型电厂计划,其收购的EI Solutions将目标商用型太阳能光伏市场,业界预计,2010年美国的太阳能光伏市场,将会是热闹的一年。


    First Solar于3月2日宣布将以4亿美元买下OptiSolar的系统整合事业群与其所有开发中项目,其中包含OptiSolar所获得的550MWp加州电力公用事业公司PG&E(Pacific Gas and Electric Company)项目。

   First Solar将通过此交易,直接获得太阳能光伏系统发电项目开发的能力,同时更稳固自有长期订单的基础。

   OptiSolar的悲歌

   2008年8月,美国加州电力公司PG&E公布了一个高达800MWp太阳能光伏购电协议,计划于2010~2013年于加州中部海岸San Luis Obispo建立2座太阳能电厂,其中550MW将由OptiSolar所属的Topaz Solar Farms负责,另外250MWp则由SunPower所属的California Valley Solar Ranch经营,这项协议有别于过去美国境内仅数十百万瓦的项目,是第一个公用事业规模的大型太阳能电厂规划,若顺利完成,也是全球最大的太阳能电厂。

   OptiSolar,这个位于加州的新创太阳能厂,因此声名大噪。事实上,OptiSolar早在2007年即开始布局太阳能电厂项目,并成功开发几个位于加拿大的几个电厂计划,通过直接开发太阳能电厂,将其自行生产的硅薄膜太阳能模块导入,可完全掌控终端需求。

   受到金融风暴影响,资金募集困难,OptiSolar无法持续募集资金来满足扩张需求,2009年1月,其宣布大规模裁员计划,除了裁撤近50%员工外,也终止正在扩产的模块厂。

   3月2日,First Solar与OptiSolar达成协议,以总价高达4亿美元的股权交易为条件,换取OptiSolar所有开发中太阳能系统项目以及近30人的项目开发团队,整个交易将于2009年第2季度完成,届时,OptiSolar仅剩下其自有的硅薄膜模块生产线。

   增添系统项目开发能力 First Solar如虎添翼

   对于First Solar而言,这项交易虽然短期内看不出实质的效益,但是长期的影响却是相当深远。

   过去First Solar的运营模式主要来自于模块销售,近年来其以特有的低成本碲化镉(CdTe)太阳能模块,横扫德国、西班牙、法国与意大利等欧洲主要太阳能市场。

   在太阳能系统方面,First Solar并非完全没有经验,其于2007年底以3,430万美元买下Turner Renewable Energy,主要锁定商用太阳能项目,为First Solar进军系统整合建造的第一步,而2008年底为Sempra Generation建造的10MW小型太阳能电厂,是北美最大的薄膜太阳能电厂,所有设计、施工、监控与维护都将由First Solar负责,也是First Solar经营的第一个系统项目。

   First Solar这次买下OptiSolar的项目团队与开发中计划,包含Topaz Solar Farms的550MWp项目,该电厂将于2011年开始建造,预计2013年可完工,PG&E将采电力收购协议(Power Purchase Agreement;PPA)方式进行,也就是电厂经营与所有权由项目开发者拥有,PG&E以固定费率买回产生的电力。First Solar也将接管OptiSolar在加拿大进行中的3个小型电厂,以及在开发中总额高达1.3GW的太阳能系统工程。

   一般而言,一个中大型太阳能系统项目从起草计划到完工需要好几年时间,First Solar借助此项交易,等于直接买到进军美国太阳能系统市场的入场券,除了有一群专业的规划团队外,短中期的项目安排日程也轻松到位,在奥巴马倡导可再生能源的政策远景下,First Solar的也不缺席。

   加州法律规定,要求电力公司在2010年前收购的再生能源电力总金额达总销售额的20%,电力公司与许多新创太阳能企业签订协议同意买回这些太阳能电厂的电力,在不断恶化的金融环境中,小型太阳能系统企业面临运营与资金短缺困境,正提供大厂切入接手现成成果的机会,在太阳能第一波淘汰赛中,大厂将凭借优势日益茁壮成长,景气不佳对大厂而言,反而是个危机入市的好机会;小厂的处境,将会随者大环境持续低迷而日益艰辛。

   First Solar要做“第一”太阳能

   First Solar近年以特有低生产成本的CdTe薄膜太阳能技术迅速窜起,2005年全年总产量仅约20MW,2008年产量已超过500MWp,2009年更目标生产量超过1GW,与Q-Cells一争全球太阳能电池龙头宝座。

   而提升转换效率与降低生产成本的工作仍然持续进行当中,在First Solar刚公布的2008年第4季财报中指出,该季生产的模块转换效率已达10.8%,生产成本更近一步降至每瓦0.98美元,远低于目前各种技术的生产成本,First Solar更进一步的目标是2012年将生产成本降至每瓦0.65~0.7美元水平,若该目标达成,2012年太阳能模块价格达1瓦1美元将不再是纸上谈兵。

   观察First Solar在美国太阳能系统市场布下重兵的动作,可预见太阳能光伏市场将由欧洲中国慢慢越过大西洋扩展到美国,近来从太阳能大厂的布局中,已看到美国是未来各太阳能厂商争夺的兵家重地。

   除First Solar外,中国无锡尚德(Suntech)与MMA Renewable Ventures合资的Gemini Solar,将锁定美国10MWp以上的中大型电厂计划,其收购的EI Solutions将目标商用型太阳能光伏市场,而SunPower更早于2006年买下PowerLight便开始太阳能系统设计服务,已是深耕美国市场的垂直整合型系统厂商。因此各界预计,2010年美国的太阳能光伏市场,将会是非常热闹的一年。(编辑:于占涛)
 

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